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ID34205 600 300x202 USA   Et si le prochain transatlantique volait à Mach 6 ?Usa -- (LesNews) -- Hier matin, à 10 h 50 heure locale (19 h 50 heure française), le Pentagone a effectué un deuxième vol d'essai d'un engin volant, le X51A-WaveRider.

Accroché sous un bombardier B52, il a été largué à 15 000 mètres d'altitude avant d'allumer un premier réacteur classique qui lui permet d'atteindre Mach 4,5 (c'est à dire 4,5 fois la vitesse du son, soit environ 5 500 km/h) en une trentaine de secondes. À cette vitesse, le moteur classique se coupe puis le statoréacteur prend le relais.

Le statoréacteur, contrairement à ce qu'on pourrait croire, n'a rien de révolutionnaire. En effet, ce genre de moteur a été inventé en 1913 et expérimenté pour la première fois en 1946. C'est un moteur sans pièce mobile. L'air est aspiré à l'avant de l'appareil et comprimé, puis un carburant est injecté et enflammé produisant ainsi un gaz chaud qui s'accélère dans la tuyère, ce qui provoque une importante poussée.

Une fois son vol de test terminé et n'étant pas prévu pour atterrir, le X51A-WaveRider s'est écrasé dans le Pacifique. Ce vol est destiné à tester la capacité du moteur à atteindre la vitesse de Mach 6, soit plus de 7 300 km/h. À cette vitesse, un vol Paris-New-York se ferait en une heure. On passerait plus de temps à s'enregistrer, embarquer, débarquer et récupérer ses affaires qu'à voler ! Cependant, c'est uniquement à des fins militaires que ce test a eu lieu, même si Boeing collabore à ce projet. En revanche, l'européen EADS a présenté l'année dernière un projet similaire destiné à des vols commerciaux qui pourrait aboutir d'ici à 2050.

Source : 20minutes

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Renaud Littolff

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